História do Irã

A história do Irã é uma das maiores histórias da região já contadas. É, acima de tudo, uma história de civilizações, antigas e grandes, da complicada marcha do Islã e de alguns dos nomes mais heróicos da história do mundo, entre eles Ciro, o Grande, Alexandre, o Grande e Genghis Khan. Avançando rapidamente para os séculos 20 e 21, o Irã voltou ao centro do palco e continua sendo um participante importante em uma das regiões mais turbulentas do mundo.

Mapa do Irã e arredores

Os elamitas e os medos

Elam era a região de várzea na atual província de Khuzestan e os primeiros assentamentos organizados surgiram em 2600 aC. Elam estava perto o suficiente da Mesopotâmia e da grande civilização suméria para sentir sua influência e os dois eram oponentes regulares no campo de batalha. Os elamitas estabeleceram sua capital em Susa (Shush) e obtiveram sua força através de um sistema federal de governo esclarecido que permitia aos estados trocar recursos naturais exclusivos para cada região.

Os elamitas acreditavam em um panteão de deuses, e seu edifício remanescente mais notável, o enorme zigurate de Choqa Zanbil, foi construído por volta do século XIII aC e dedicado aos principais desses deuses. No século XII aC, acredita-se que os elamitas controlassem a maior parte do que hoje é o oeste do Irã, o vale do Tigre e a costa do Golfo Pérsico.

Nessa época, tribos arianas indo-européias começaram a chegar do norte. Esses persas acabaram se estabelecendo na atual província de Fars, ao redor de Shiraz, enquanto os medos se estabeleceram mais ao norte, no que é hoje o noroeste do Irã. Os medos estabeleceram uma capital em Ecbatana, agora enterrada sob o moderno Hamadan, e surgiram pela primeira vez nos registros assírios em 836 aC. Pouco mais se ouve deles até que, de acordo com o historiador grego Heródoto, Cyaxares of Media expulsou os citas por volta de 625 aC.

Sob Cyaxares, os medos se tornaram uma força militar formidável, atacando repetidamente os assírios vizinhos. Em 612 aC, tendo formado uma aliança com os babilônios, os medos saquearam a capital assíria de Nínive e perseguiram os restos desse império outrora poderoso para a história.

Os aquemênidas e a ascensão de Ciro

No século VII aC, o rei de uma das tribos persas, os aquemênios, criou um estado unificado no sul do Irã, dando seu nome ao que se tornaria o Primeiro Império Persa, os aquemênidas. Quando seu bisneto de 21 anos, Ciro II, subiu ao trono em 559 aC, a Pérsia estava em ascensão. Dentro de 20 anos, seria o maior império que o mundo conheceu até aquele momento.

Tendo construído rapidamente uma poderosa força militar, Ciro, o Grande (como ficou conhecido), terminou o império mediano em 550 aC, quando derrotou seu próprio avô – o odiado rei Astyages – em batalha em Pasargadae. Em 11 anos, Cyrus fez uma campanha em grande parte do que hoje é a Turquia, leste do Paquistão moderno e finalmente derrotou os babilônios. Foi após essa vitória em 539 aC que Ciro estabeleceu uma reputação de conquistador benevolente. De acordo com Heródoto em As guerras persas, Ciro declarou que ‘respeitaria as tradições, costumes e religiões das nações do meu império e nunca deixaria nenhum de meus governadores e subordinados menosprezá-los ou insultá-los … Não imporemos minha monarquia a nenhuma nação … e se alguém rejeitar, nunca resolvo reinar em guerra ‘.

Ciro colonizou a antiga capital mediana em Ecbatana, reconstruiu Shush e construiu um novo lar em Pasargadae, estabelecendo o padrão pelo qual os governantes persas circulavam entre três capitais diferentes. Infelizmente para ele, os massagetas citas do nordeste do império decidiram que ele estava realmente impondo sua monarquia sobre eles. Cyrus incorreu totalmente na ira da rainha Massagetae, Tomyris, depois que capturou seu filho (que se matou) e matou muitos de seus soldados em uma batalha feita especialmente unilateral porque o exército Massagetae estava bêbado com vinho plantado pelos aquemênidas. Heródoto escreve:

Quando Tomyris ouviu o que havia acontecido com seu filho e seu exército, ela enviou um arauto a Cyrus, que assim se dirigiu ao conquistador: ‘Cyrus sedento de sangue, não se orgulhe desse pobre sucesso: era o suco de uva … era esse veneno com o qual prendeste meu filho, e o sobrecarregava, não em uma luta justa e aberta. Agora ouça o que eu aconselho, e não deixe de aconselhá-lo pelo seu bem. Restaura meu filho para mim e te liberta da terra ilesa … Recusa, e juro pelo sol … sanguinário como és, eu te darei teu sangue ‘.

Cyrus não prestou atenção a Tomyris, que reuniu suas forças para o que Heródoto descreveu como a batalha mais feroz que os aquemênidas haviam travado. Cyrus e a maior parte de seu exército foram mortos. Quando seu corpo foi recuperado, Tomyris supostamente ordenou uma pele cheia de sangue humano e, cumprindo sua ameaça, mergulhou a cabeça de Cyrus nela. O corpo de Cyrus foi finalmente enterrado no mausoléu que ainda está em Pasargadae.

Cambyses & Darius

Em 525 aC, o filho de Cyrus, Cambyses, capturou a maior parte do Egito e regiões costeiras até a Líbia moderna. Mais tarde, foi registrado que Cambyses havia organizado discretamente o assassinato de seu irmão, Smerdis, antes de partir. A história diz que, enquanto Cambyses estava distraído no Egito, um oficial menor chamado Magus Gaumata, que tinha uma estranha semelhança com Smerdis, assumiu o trono. Cambises morreu misteriosamente em 522 aC enquanto ainda estava no Egito – segundo alguns relatos, ele e todo o seu exército marcharam para o Saara em uma missão desconhecida e nenhum deles foi visto novamente. Com o rei morto, Dario I, um parente distante, mudou-se rapidamente e logo ‘Gaumata’ assassinou. Essa ‘justiça’ foi glorificada em um enorme alívio em Bisotun, perto de Hamadan, onde você pode ver o pé de Dario na cabeça de Gaumata.

Darius ganhou um império em desordem e teve que lutar muito para restabelecê-lo, dividindo sua herança em 23 satrapies para facilitar o governo. O magnífico complexo de Persépolis foi criado para servir como centro cerimonial e religioso de um império cujo deus principal era Ahura Mazda, também objeto de culto zoroastriano. As cidades medianas de Ecbatana e Shush se tornaram centros administrativos, mas Persépolis era a vitrine imperial, extravagantemente decorada para intimidar os visitantes e impressionar com sua beleza. Dario finalmente expandiu o império para a Índia e avançou para o norte, até o rio Danúbio na Europa.

Foi a maior das primeiras civilizações. Estradas pavimentadas se estendiam de um extremo ao outro do império, com caravanas a intervalos regulares para fornecer comida e abrigo aos viajantes. Os aquemênidas introduziram o primeiro serviço postal do mundo, e foi dito que a rede de cavalos de revezamento poderia entregar correspondência para o canto mais distante do império em 15 dias.

Mas nem tudo foi tranquilo. Quando as colônias gregas da Ásia Menor se rebelaram contra seu senhor persa, Dario decidiu invadir a Grécia continental para dar um exemplo daqueles estados que se recusavam a se sujeitar. Não deu certo. Em 490 aC, os exércitos de Dario foram derrotados na famosa batalha de Maratona, perto de Atenas. Ele morreu em 486 aC.

A derrota subsequente do filho de Dario, Xerxes, em Salamis, na Grécia, em 480 aC, marcou o início de um longo e lento declínio que continuaria, com interlúdios gloriosos, por mais 150 anos.

Alexandre, o Grande e o fim de Persépolis

Jovem e carismático como Ciro antes dele, foi Alexandre, o Grande da Macedônia, que finalmente terminou o Primeiro Império Persa. Depois de derrotar os gregos e os egípcios, Alexandre derrotou exércitos persas em Issus, na Turquia (333 aC) e Guagamela, no atual Iraque (331 aC), antes de varrer os exércitos restantes de Dario III. O próprio Dario fugiu para o leste, para Bactria, apenas para ser assassinado pelo primo. Após sua vitória, Alexandre passou vários meses em Persépolis, antes que o melhor símbolo do poder aquemênida fosse queimado no chão.

O império de Alexandre logo se espalhou pelo Afeganistão, Paquistão e Índia, mas após sua morte em 323 aC, ele foi dividido entre três dinastias disputadas, com a Pérsia controlada pelos selêucidas da Macedônia. Gradualmente, a língua grega se tornou a língua franca, os gregos estabeleceram novas cidades e a cultura grega se estampou na antiga persa. No entanto, satraps ambiciosos e minorias étnicas violentas estavam contrariando o sistema, particularmente os partos.

Aquisição Parta

Os partos haviam estabelecido a área entre os mares Cáspio e Aral muitos séculos antes. Sob seu grande rei Mitrídates (r 171–138 aC), eles engoliram a maior parte da Pérsia e depois em toda parte entre o Eufrates no oeste e o Afeganistão no leste, mais ou menos recriando o antigo Império Aquemênida. Eles tinham duas capitais, uma no que hoje é Rey, e a outra em Ctesiphon, no Iraque atual.

Cavaleiros e arqueiros especialistas, os partos gastaram muita energia lutando com Roma pelo controle da Síria, Mesopotâmia e Armênia. Em 53 aC, o general romano Crasso, que havia derrotado Spartacus e agora era um dos três homens que controlavam Roma, enfrentou os partos em Carrhae, na Turquia moderna. Crasso viu seus exércitos dizimados antes de serem capturados, tendo derretido ouro derretido em sua garganta para zombar de sua ganância e perdendo a cabeça. Períodos prolongados de paz se seguiram, embora os romanos e os partos fossem apenas um líder ambicioso longe de uma luta.

Mais esclarecidos do que as dinastias posteriores, os partos supervisionaram um progresso significativo na arquitetura e nas artes, embora pouco resta hoje.

Os sassânidas e o segundo império persa

Como os aquemênidas antes deles, a ascensão sassânida da pequena dinastia ao império não era nada menos que impressionante. Começando na província de Fars, Ardashir I (r 224–41) liderou um movimento que viu os sassânidas substituírem os partos doentes na Pérsia e em 40 anos se tornar uma ameaça renovada ao Império Romano.

Entre 241 e 272, filho de Ardashir, Shapur I, adicionou Bactria ao império e lutou repetidamente com os romanos. Em uma das vitórias mais celebradas de todos os persas, os exércitos de Shapur derrotaram os romanos em Edessa em 260 e levaram o imperador romano Valeriano prisioneiro. Você ainda pode ver as cidades de Bishapur e Shushtar, onde Valerian estava realizada, e baixos-relevos representando a vitória em Naqsh-e Rostam.

Os sassânidas desenvolveram pequenas indústrias, promoveram o desenvolvimento urbano e incentivaram o comércio no Golfo Pérsico, mas acabaram enfraquecidos por um conflito aparentemente interminável com Bizâncio. Ironicamente, foi nos últimos anos que o império estava no seu auge, quando Khosrow II (590-628) recapturou partes do Egito, Síria, Palestina e Turquia. No entanto, depois que Khosrow foi assassinado por seu filho, pelo menos seis governantes, incluindo as únicas duas mulheres monarcas da Pérsia, entraram e saíram nos cinco anos seguintes. A Pérsia não estava em estado de resistência quando os árabes atacaram em 633.

Árabes e Islã

Um capítulo crucial na história persa começou quando os árabes derrotaram os sassânidas em Qadisirya em 637, após uma vitória em Nehavand, perto de Hamadan, que efetivamente acabou com o domínio sassânida.

Na época da morte de Maomé, em 632, os árabes eram adeptos do Islã. Os persas encontraram muita coisa na cultura e religião islâmica e prontamente abandonaram Zoroastro pelos ensinamentos de Maomé. Apenas Yazd e Kerman (os quais se apegaram ao zoroastrismo por mais alguns séculos) e algumas tribos isoladas da montanha mantiveram-se firmes em suas antigas religiões. À medida que se espalharam rapidamente pelo Oriente Médio, os árabes adotaram práticas sassânidas de arquitetura, artes e administração.

Os califas omíadas inicialmente governavam a Pérsia de sua capital em Damasco, mas em 750 uma rebelião xiita levou à elevação da dinastia abássida, que estabeleceu sua capital perto de Bagdá. Os califas abássidas presidiram um período de exuberância intelectual em que a cultura persa teve um papel importante. Os persas também mantinham altos cargos na corte, mas o idioma e o roteiro em árabe se tornaram a norma para os negócios do dia-a-dia.

Durante o século 9, o poder abássida desmoronou e, um a um, os governadores regionais estabeleceram suas próprias bases de poder. No leste do Irã, essas novas dinastias iranianas incluíam os Tahirids (820-72), os Safarrids (868-903) e os Samanids (874-999), que estabeleceram sua capital em Bukhara e reviveram o idioma persa.

A vinda dos seljúcidas

Inevitavelmente, essas dinastias locais não conseguiram manter seu poder e, eventualmente, foram expulsas pelos turcos seljúcidas que seguiram em frente na Pérsia, capturando Esfahan em 1051 e fazendo dela sua capital. Dentro de alguns anos, eles acrescentaram o leste da Turquia ao seu império e, apesar de inúmeras rebeliões, conseguiram manter o controle com um exército grande e bem pago.

A dinastia seljúcida anunciou uma nova era na arte, literatura e ciência persas, distinguida por gênios como o matemático e poeta Omar Khayyam. Escolas teológicas também foram criadas nos territórios seljúcidas para propagar o islã sunita. A alvenaria geométrica e as elaboradas inscrições Kufic das mesquitas e minaretes de Seljuk ainda podem ser vistas, particularmente no Masjed-e Jameh de Esfahan (Mesquita de Jameh).

A morte de Malek Shah, em 1092, marcou o fim da verdadeira supremacia seljúcida e, mais uma vez, um poderoso império se dividiu em fragmentos.

Genghis Khan e Tamerlane

No início do século 13, o império seljúcida chegou ao fim final e sangrento quando os mongóis enfurecidos varreram o platô iraniano em seus cavalos, deixando um rastro de devastação a sangue frio e milhares de cabeças desmembradas.

Sob a liderança de Genghis Khan, e depois de seus netos, incluindo Hulagu, os governantes mongóis conseguiram capturar toda a Pérsia, além de um império que se estendia de Pequim (China) a Istambul (Turquia). Eventualmente, eles estabeleceram uma capital em Tabriz (muito perto, como descobriram mais tarde, dos turcos). Foi Hulagu Khan que pôs fim ao poder furtivo dos Assassinos, destruindo seus castelos ao redor de Alamut. Após um flerte com o cristianismo e o budismo, Hulagu foi forçado a adotar o Islã pelas pressões sociais na Pérsia. Ele se chamava il khan ( khan provincial ou governante, vice do grande khan na Mongólia), um nome dado posteriormente a toda a dinastia Ilkhanid (1256–1335).

Os mongóis destruíram muitas das cidades persas que conquistaram, destruindo grande parte da história documentada da Pérsia. Mas eles também se tornaram grandes patrocinadores das artes, deixando muitos monumentos, incluindo o maravilhoso Mausoléu de Oljeitu em Soltaniyeh. Durante o governo mongol, o farsi substituiu definitivamente o árabe como a língua franca.

O império se fragmentou quando Abu Said morreu sem um sucessor e logo sucumbiu à invasão de forças do leste lideradas por Tamerlane (Lame Timur), que derrotou os turcos otomanos em 1402. Tamerlane veio de um clã turco mongol no que é agora Uzbequistão e mudou a capital para Qazvin. Ele foi mais uma das grandes contradições que governaram a Pérsia ao longo dos anos: um patrono entusiasta das artes e um dos maiores assassinos da história (depois de uma rebelião, 70 mil pessoas foram executadas apenas em Esfahan).

Quando ele morreu em 1405, o império de Tamerlane imediatamente começou a lutar. Os timúridas do leste do Irã se mantiveram em vários graus de poder por várias décadas, mantendo seu apoio à arte persa, principalmente os miniaturistas de Shiraz. Gohar Shad, esposa de um dos governantes timúridas, foi responsável pela bela mesquita no coração do Santuário de Mashhad, junto ao Imam Reza.

Os Safavids e o Terceiro Império Persa

Um sufi chamado Sheikh Safi od-Din (d 1334) foi a inspiração e o progenitor dos Safavi, uma poderosa seita de seguidores xiitas de Ardabil. Ismail Safavi, um descendente distante de Safi od-Din, finalmente conquistou todos os antigos corações imperiais persas, de Bagdá a Herat. Ele governou como xá persa (1502 a 244) e, apesar da derrota contra o sultão otomano Selim the Grim na desastrosa batalha do caldeirão (que começou 41 anos de guerra com a Pérsia perdendo o controle do leste da Anatólia e do Iraque), sua dinastia safávida inaugurou uma grande reavivamento iraniano.

Sob o filho de Ismail, Tahmasp (r 1524-1576), a capital foi transferida de Tabriz para Qazvin, e os monarcas europeus começaram a se interessar pela Pérsia. Os safávidas alcançaram seu pico sob o brilhante Shah Abbas I (Abbas, o Grande; r 1587–1629), que, com conselhos militares do aventureiro inglês Robert Shirley, finalmente esmagou as diversas facções turcomanas e turcas para criar o que é considerado o Terceiro Império Persa .

Os safávidas consagraram o xiismo como religião de estado da Pérsia, colocando-o em conflito regular com o Império Otomano sunita e supervisionando um renovado florescimento da arte e arquitetura persas. Abbas mudou a capital para Esfahan e prontamente começou a reconstruir a cidade em torno de Naqsh-e Jahan (Imam) Sq.

As potências européias começaram a considerar a Pérsia como um mercado. As empresas inglesas receberam concessões comerciais e o comércio aumentou. O império safávida continuou por quase um século após a morte de Abbas, mas foi um período de disputas políticas e rivalidades entre os internos. Em 1722, os afegãos cercaram Esfahan e, eventualmente, assumiram o controle da cidade, matando milhares, mas poupando as maravilhas arquitetônicas.

Nader Shah e Karim Khan Zand

Os safávidas foram brevemente resgatados do esquecimento por um soldado da fortuna, Tahmasp Qoli, que em 1729 dispersou os afegãos, junto com as forças russas e turcas que estavam invadindo o norte. Ele governou a Pérsia em todos os seus nomes até 1736, quando se cansou do pretexto e se coroou Nader Shah, terminando assim de uma vez por todas a dinastia Safávida. Descrever Nader Shah como um mercenário brilhante, mas apaixonado pela guerra, é uma espécie de eufemismo. A história o considera um megalomaníaco que, em uma demonstração de suprema autoconfiança, invadiu a Índia em 1738 e retornou com itens que incluíam os diamantes Kuh-e Nur e Darya-e Nur; veja o último diamante no Tesouro Nacional de Jóias de Teerã. Sua constante guerra rapidamente desgastou o país e seu assassinato em 1747 trouxe um fim bem-vindo, embora temporário, às hostilidades.

Um Lor do oeste do Irã, Karim Khan Zand (r 1750-1779) tomou o poder. Ele tinha pouco interesse em guerra e é lembrado por mudar a capital para Shiraz, onde construiu o impressionante Arg-e Karim Khan e o Masjed-e Vakil (Mesquita do Regente).

Os Qajars e a Revolução Constitucional

A dinastia Qajar foi um desastre para o Irã, levando apenas alguns anos para transformar o país em motivo de chacota internacional. Após a morte de Karim Khan, em 1779, o eunuco Aga Mohammad Khan uniu os Qerars azeris e criou uma nova capital na vila de Teerã. Em 1795, ele havia arrancado o controle da Pérsia de Lotf Ali Khan.

Tanto os russos quanto os britânicos estavam de olho no Irã. A Rússia estava determinada a obter acesso ao Golfo Pérsico e à Índia, enquanto a Grã-Bretanha estava igualmente determinada a negá-los. Durante o reinado indistinto de Fath Ali Shah (r 1797-1834), a Rússia capturou a Geórgia, Shirvan (hoje Azerbaijão), Armênia oriental e Daguestão, todas entidades semi-independentes anteriormente na esfera de influência da Pérsia.

Enquanto responsável por uma ampla campanha de modernização, Nasser al-Din Shah (r 1848 a 1896) estava geralmente mais interessado em colecionar arte, construir museus e servir suas numerosas esposas. Os xá Qajar gastavam tanto em luxos que o tesouro precisava vender às pressas os ativos do Estado. Os compradores estrangeiros ficaram mais do que felizes em receber as pechinchas. Em um incidente notório, Nasser al-Din tentou vender direitos exclusivos para explorar os recursos econômicos do Irã (incluindo todos os bancos, minas e ferrovias) por uma quantia única de £ 40.000 no Reino Unido, seguida por pagamentos de £ 10.000 no Reino Unido. próximos 25 anos. Ele foi forçado a cancelar o acordo assim que as notícias vazaram.

Quando chegaram as notícias de uma tentativa de vender o monopólio do tabaco, o descontentamento se transformou em revolta. Em 1906, o terceiro xá Qajar, Muzaffar al-Din (r 1896–1907), foi forçado a introduzir um parlamento embrionário, o primeiro Majlis e uma constituição. Tornou-se conhecida como a Revolução Constitucional.

No entanto, os Majlis não apelaram ao novo xá implacável Mohammad Ali, que o atacou com artilharia e, em 1908, introduziu a lei marcial. Isso levou a uma revolta em Tabriz em 1909. O xá Mohammad Ali foi forçado a abdicar em favor de seu filho, que ainda era criança.

Durante a Primeira Guerra Mundial, a Grã-Bretanha e a Rússia ocuparam partes do Irã, enquanto os turcos devastaram o noroeste parcialmente cristão. Inspirado pelo novo regime na Rússia, Gilan (região oeste do Cáspio) se separou em 1920 para formar uma república soviética sob Kuchuk Khan. O fraco xá Qajar parecia incapaz de responder, então a Grã-Bretanha apoiou o carismático oficial do exército Reza Khan, que rapidamente retomou Gilan antes de derrubar Shah Ahmad.

Os Pahlavis

Desde o momento em 1921 em que Reza Khan realizou um golpe de estado para, com efeito, acabar com o domínio Qajar, o soldado mal educado, porém astuto, era o rei da Pérsia em todos os seus nomes. Inicialmente, ele instalou um primeiro ministro fantoche, mas em 1923 ele assumiu esse papel e, em 1925, coroou-se, como Napoleão, como o primeiro xá da linha Pahlavi.

Reza Shah, como ficou conhecido, estabeleceu uma tarefa enorme: arrastar o Irã para o século 20, da mesma forma que seu vizinho Mustafa Kemal Atatürk estava modernizando a Turquia. A alfabetização, a infraestrutura de transporte, o sistema de saúde, a indústria e a agricultura foram todos negligenciados. Como Atatürk, Reza Shah pretendia melhorar o status das mulheres e, para esse fim, tornou ilegal o uso do chador. Como Atatürk, ele também insistia em usar roupas ocidentais e se mudou para esmagar o poder do establishment religioso.

No entanto, Reza tinha pouco da sutileza de Atatürk e seus decretos fizeram dele muitos inimigos. Algumas mulheres adotaram seus novos regulamentos de vestimenta, mas outras as acharam impossíveis de aceitar. Ainda hoje, alguns iranianos mais velhos falam de como suas mães não saíram de casa por seis anos; com muito medo de ser processado para sair, vestindo uma cobertura de cabeça, com vergonha de sair de casa sem uma.

Apesar de nominalmente neutro durante a Segunda Guerra Mundial, o apoio franco de Reza aos nazistas provou demais para a Grã-Bretanha e a Rússia. Em 1941, Reza foi forçado a se exilar na África do Sul, onde morreu em 1944. Os britânicos organizaram seu filho de 21 anos, Mohammad Reza, para sucedê-lo. Em 1943, na Conferência de Teerã, Grã-Bretanha, Rússia e EUA assinaram a Declaração de Teerã, aceitando a independência do Irã. O jovem Mohammad Reza recuperou o poder absoluto – sob forte influência dos britânicos.

A essa altura, a Companhia Anglo-Iraniana de Petróleo (mais tarde British Petroleum) produzia petro-dólares em um milhão e havia pedidos para que ela fosse nacionalizada. Quando o primeiro-ministro Ali Razmara foi assassinado em 1951, o nacionalista Mohammad Mossadegh, 70 anos, líder do Movimento Nacional da Frente, assumiu o cargo com promessas de repatriar o dinheiro gerado. Mossadegh conseguiu nacionalizar anglo-iranianos como a Companhia Nacional de Petróleo Iraniana, mas em 1953 ele foi removido em um golpe organizado pela CIA e pela Grã-Bretanha.

Com a saída de Mossadegh, o governo dos EUA encorajou o xá a seguir adiante com um programa de modernização social e econômica apelidado de Revolução Branca, porque pretendia ocorrer sem derramamento de sangue. Muitos iranianos se lembram desse período com carinho por reformas, incluindo a emancipação das mulheres e a alfabetização. Mas para uma população muçulmana conservadora, principalmente rural, era muito rápido. O establishment religioso, o ulema, também se opôs às reformas agrárias que os privam de direitos e às reformas eleitorais que dão votos aos não-muçulmanos.

Em 1962, o aiatolá Ruhollah Khomeini, então morando em Qom, havia emergido como uma figura de proa para oposição ao xá. Em 1964, o xá aprovou um projeto de lei que concedia aos soldados americanos no Irã imunidade total à prisão. Khomeini respondeu afirmando que o xá havia “reduzido o povo iraniano a um nível inferior ao de um cachorro americano”, porque se alguém atropelasse um cachorro na América, seria processado por isso, mas se um americano atropelasse um iraniano em Irã, ele poderia fazê-lo com impunidade. O xá reagiu banindo Khomeini.

Em 1971, o xá organizou luxuosas celebrações pelo 2500º aniversário da fundação do Império Persa, na esperança de acender as chamas do nacionalismo. Mais de 60 monarcas e chefes de estado internacionais vieram para a festa, realizada em uma cidade de tendas construída em Persepolis. A cobertura noticiosa trouxe a cultura iraniana ao mundo, mas em casa encorajou aqueles que viam o xá como um desperdício.

Ironicamente, a revolução dos preços do petróleo de 1974 também contribuiu para a ruína do xá. Em apenas um ano, a renda do petróleo passou de US $ 4 bilhões para US $ 20 bilhões, mas o xá permitiu que os comerciantes de armas dos EUA o convencessem a desperdiçar grande parte disso em armas que então estavam ociosas no deserto. Quando o mundo entrou em recessão, as vendas de petróleo caíram e várias reformas sociais planejadas foram cortadas.

A revolução

Desde o início da dinastia Pahlavi, a resistência havia se esfacelado e ocasionalmente explodiu em violência. Os estudantes queriam reformas mais rápidas, os muçulmanos devotos queriam reformas revertidas e todos atacavam o consumo conspícuo dos pahlavis.

A oposição veio de grupos seculares, comunistas e islâmicos, cujo denominador comum era o desejo de remover o xá. O aiatolá Khomeini exilado foi uma figura inspiradora, mas, ao contrário do retrato oficial do Irã, grande parte da organização foi realizada por sindicalistas, comunistas e cidadãos comuns da classe média.

À medida que a economia vacilava, a oposição cresceu em confiança e organizou manifestações massivas nas ruas e sabotagem em pequena escala. O xá respondeu com força brutal e sua agência de segurança, Savak, ganhou reputação de tortura e assassinato. Em novembro de 1978, ele impôs a lei marcial e centenas de manifestantes foram mortos em Teerã, Qom e Tabriz. O apoio de longa data dos EUA começou a vacilar e, em dezembro, o xá desesperado nomeou o político veterano da oposição Shapur Bakhtiar como primeiro-ministro. Era tarde demais. Em 16 de janeiro de 1979 (hoje feriado nacional), Shah Mohammad Reza Pahlavi e sua terceira esposa, Farah Diba, finalmente fugiram.

As frequentes transmissões de Khomeini no Serviço Persa da BBC fizeram dele o líder espiritual da oposição. Mas, aos 76 anos, todos esperavam que, uma vez que o xá fosse deposto, ele assumisse um papel mais hands-off, semelhante ao estadista. Eles estavam errados. Em seu retorno ao Irã em 1º de fevereiro de 1979, Khomeini contou às massas exultantes sua visão para um novo Irã, livre de influência estrangeira e fiel ao Islã: ‘De agora em diante sou eu quem nomeará o governo’.

As consequências da revolução

O aiatolá Khomeini logo começou a provar o ditado de que “depois que a revolução vier a revolução”. Sua intenção era estabelecer uma República Islâmica dominada pelo clero, e ele conseguiu isso com eficiência brutal.

Grupos como os feda’iyin do povo, o mojahedin do povo islâmico e o tudá comunista foram fundamentais para minar o xá. Mas uma vez que o xá se foi, eles foram varridos para o lado. As pessoas desapareceram, as execuções ocorreram após julgamentos breves e arbitrários, e funcionários menores tomaram a lei em suas próprias mãos. Os fatos – que a revolução tinha sido um esforço amplo – foram revisados ​​e a idéia da Revolução Islâmica nasceu.

Após um referendo em março de 1979, no qual 98,2% da população votou a favor, a primeira República Islâmica do mundo foi formada com o aiatolá Khomeini como líder supremo.

Quase imediatamente, a República Islâmica foi vista com suspeita e acusada de adotar políticas de confronto destinadas a promover outras revoluções islâmicas. Em novembro de 1979, estudantes universitários conservadores invadiram a embaixada dos EUA e fizeram 52 reféns, uma ação posteriormente abençoada por Khomeini. Uma missão de resgate das forças especiais dos EUA falhou quando os helicópteros deveriam levá-los em segurança colidiram no deserto perto de Tabas. Por 444 dias, o cerco da embaixada dos EUA perseguiu o presidente dos EUA, Jimmy Carter.

A guerra Irã – Iraque

Em 1980, na esperança de aproveitar o caos doméstico do Irã, o presidente do Iraque, Saddam Hussein, fez uma oportunista apropriação de terras na província rica em petróleo do Khuzestan, alegando que era uma parte histórica do Iraque. Foi um erro de cálculo catastrófico que resultou em oito anos de guerra.

Ironicamente, a invasão mostrou-se fundamental no apoio solidário à instável Revolução Islâmica, fornecendo um inimigo óbvio para se mobilizar e uma oportunidade de espalhar a revolução pela força das armas. O Iraque estava mais bem equipado e melhor abastecido, mas o Irã poderia atrair uma população maior e um senso de retidão e fervor religioso, ventilado por seus mulás (clérigos islâmicos).

A luta foi feroz, com gás venenoso e guerra de trincheiras sendo vista pela primeira vez desde a Primeira Guerra Mundial. Voluntários islâmicos (os Basijis), com 13 anos, optaram por limpar os campos minados caminhando por eles, confiantes de que iriam para o céu como mártires. Em julho de 1982, o Irã havia empurrado os iraquianos de volta à fronteira, mas, em vez de aceitar a paz, o Irã adotou uma nova agenda que incluía a ocupação de Najaf e Karbala, importantes locais de peregrinação xiitas.

A guerra se arrastou por mais seis anos. Milhões de iranianos perderam suas casas e empregos e cerca de 1,2 milhão fugiram da zona de batalha, muitos se mudando permanentemente para Mashhad, distante. Um cessar-fogo foi finalmente negociado em meados de 1988, embora os prisioneiros ainda estivessem sendo trocados em 2003.

Enquanto a guerra estava em andamento, diferentes facções no Irã continuavam lutando pela supremacia. Em junho de 1981, uma explosão de bomba na sede do Partido Republicano Islâmico matou seu fundador, o aiatolá Beheshti e outras 71 pessoas, incluindo quatro ministros. Uma segunda bomba em agosto matou o presidente Rajai e o novo primeiro ministro. Os mojahedin do povo islâmico, que já foram co-revolucionários, mas que agora são duros inimigos dos clérigos, foram os culpados. Apesar disso, em 1983 toda a resistência efetiva às idéias de Khomeini havia sido esmagada.

Depois de Khomeini

Quando o aiatolá Khomeini morreu em 3 de junho de 1989, sua posição como líder supremo passou para o ex-presidente Ali Khamenei. A presidência, que anteriormente era um cargo amplamente cerimonial, foi transformada com a eleição do clérigo Ali Akbar Hashemi Rafsanjani, que iniciou uma série de reformas econômicas muito necessárias. Apesar de ser amplamente visto como o homem mais rico – e mais corrupto – do país, Rafsanjani foi reeleito em 1993. O conservadorismo social e religioso permaneceu firmemente arraigado na sociedade iraniana, mas a política doméstica assumiu um tom mais pragmático. Isso incluiu uma campanha agressiva para coibir o crescimento populacional altíssimo através da contracepção e um esforço maior para levar eletricidade, água encanada, telefone e estradas fechadas para áreas rurais há muito ignoradas sob o domínio real.

Khatami e os reformistas

Em 1997, Hojjat-ol-Eslam Sayyed Mohammad Khatami, moderado e reformista, conquistou a presidência em um deslizamento de terra; Rafsanjani pode ter perdido o poder, mas ele permaneceria uma figura-chave e intermediário do poder político até sua morte no início de 2017. Quase todo mundo, e especialmente os clérigos do governo, ficaram chocados com a vitória de Khatami. Khatami era um liberal pelos padrões iranianos, mas também era um insider. Ele estudou teologia em Qom, ocupou cargos importantes durante a Guerra Irã-Iraque e serviu como Ministro da Cultura e Orientação Islâmica por 10 anos, até ser forçado a renunciar em 1992 – por ser muito liberal.

Sua eleição enviou uma mensagem avassaladora de descontentamento aos conservadores islâmicos no poder e resultou em uma liberalização espontânea e não regulamentada. Khatami prometeu “mudança de dentro”, uma política de evitar o confronto com os clérigos e as mudanças de engenharia de dentro do sistema teocrático. Quando os reformadores conquistaram uma grande maioria no Majlis em 2000 e Khatami foi reeleito com 78% dos votos em 2001, as esperanças eram altas. Mas o que o público queria e o que Khatami e Majlis foram capazes de entregar provou ser muito diferente. Das centenas de leis que o Majlis aprovou durante seu mandato de quatro anos, mais de 35% foram vetadas pelos conservadores no Conselho dos Guardiões.

A reação conservadora não parou por aí. Intelectuais reformistas foram assassinados, estudantes espancados por protestar, dezenas de jornais reformistas foram fechados e editores presos. Com os reformadores incapazes ou com muito medo de instituir as reformas prometidas, o público perdeu a fé nelas e a idéia de ‘mudar de dentro’.

Ahmadinejad Era

Com os reformistas impedidos de concorrer e o público desiludido com a política, o ex-membro da Guarda Republicana e prefeito de Teerã, Mahmoud Ahmadinejad, foi inesperadamente eleito presidente em 2005. Apesar de seu conservadorismo religioso, a imagem de homem do povo de Ahmadinejad apelou a uma população frustrada e zangada. a camarilha de clérigos, militares e seus companheiros que se tornaram a nova elite do Irã.

As promessas de Ahmadinejad de “colocar a renda do petróleo nas mesas das pessoas” caíram bem, mas na realidade não eram acessíveis. Os preços dos combustíveis, a inflação e o desemprego aumentaram, as ações sociais foram mais frequentes, as sanções internacionais sobre a questão nuclear se tornaram mais rigorosas e, particularmente nas áreas urbanas, Ahmadinejad e seu governo foram vistos por muitos iranianos como incompetentes. No fundo, Ahmadinejad substituiu silenciosamente os governadores das províncias e burocratas experientes por seus ex-companheiros da Guarda Revolucionária.

No período que antecedeu a eleição presidencial de 2009, a oposição se uniu ao candidato reformista e ao ex-primeiro ministro Mirhossein Mousavi. Quando Ahmadinejad foi declarado apressadamente o vencedor, o Movimento Verde promoveu protestos de rua em Teerã e em outros lugares, orquestrados no Twitter e por telefones celulares. A repressão resultante levou dezenas de vidas.

A luta pelo Irã

Ahmadinejad se apegou ao poder e o peso da repressão gradualmente superou a oposição – o Movimento Verde se dissipou ou se ocultou. No mesmo ano, o governo iraniano confirmou suspeitas internacionais de que estava construindo uma usina de enriquecimento de urânio perto de Qom, embora insistisse que seu programa nuclear fosse para propósitos inteiramente pacíficos. Seja a intenção do governo ou não, a questão desviou a atenção das questões irritantes da reforma social e política para um país sitiado em desacordo com a comunidade internacional e determinado a afirmar sua soberania. Nos anos seguintes, o programa nuclear do Irã e seu relacionamento com a comunidade internacional mantiveram o país nas manchetes e nas margens da respeitabilidade internacional.

O movimento reformista foi severamente castigado e machucado pelas conseqüências do fracasso do Movimento Verde em conquistar o poder em 2009. Mesmo assim, a linha de falha instável que se espalha pela sociedade iraniana moderna – reformadores liberais com uma base de poder urbano contra os clérigos conservadores e seus habitantes rurais. coração do país – simplesmente não desaparece e é improvável que em breve. Em 2013, Hassan Rouhani, apoiado pelos reformistas, venceu as eleições presidenciais, com o pêndulo voltando a favor dos que reformariam a República Islâmica.

Audiência: Brasil, Estados Unidos, Reino Unido, Hong Kong, China, Israel, Índia, Portugal, Argentina, Itália, Japão, Emirados Árabes Unidos, Angola, Alemanha, França, Irlanda, Líbia, México, Nepal, Papua Nova Guiné, Filipinas. –  255  visualizações

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