Amêndoas estão fora. Laticínios é um desastre. Então, que leite devemos beber?

Ao escolher um leite vegetal, é importante considerar como a colheita afeta as pessoas e os habitats nativos, juntamente com a pegada de carbono e o uso da água.

Um copo de leite produz quase três vezes mais gases de efeito estufa do que qualquer leite de origem vegetal. Mas as opções veganas têm suas próprias desvantagens.

Para consumidores preocupados com o meio ambiente, as notícias são difíceis de engolir: o leite de amêndoa não é saudável para o planeta e o popular substituto do leite é especialmente difícil para as abelhas. Nossa recente investigação sobre a conexão entrea indústria industrializada de amêndoas da Califórnia e um recorde de 50 bilhões de mortes de abelhas comerciais causou bastante polêmica. A história amplamente lida suscitou uma resposta primária dos leitores: “O que devemos beber em vez disso?”

Essa é uma pergunta espinhosa, e os especialistas em sustentabilidade alimentar relutam em destacar o leite de uma planta da melhor maneira possível, porque todos têm prós e contras.

Mas vamos tentar.

Uma coisa está clara. Todas as alternativas de leite são muito melhores para o planeta do que os laticínios. Um estudo de 2018 realizado por pesquisadores da Universidade de Oxford mostrou que produzir um copo de leite leiteiro resulta em quase três vezes mais emissões de gases de efeito estufa do que qualquer leite de origem vegetal e consome nove vezes mais terra do que qualquer uma das alternativas de leite. (É necessário terrenos para pastar as vacas e cultivar sua ração, que os animais arrotam na forma de metano.)

O leite de origem vegetal é melhor para o planeta do que o leite, mas pode ter um lado sombrio. Fotografia: Prostock-studio / Alamy Foto de stock

No entanto, os leites vegetais podem ter um lado sombrio, como quando qualquer cultura é produzida em grandes quantidades. É importante considerar não apenas se eles são cultivados usando métodos orgânicos. Outros fatores incluem como o cultivo da colheita afeta as pessoas e os habitats nativos nos países em desenvolvimento, a pegada de carbono e o uso da água. E, embora cada produto tenha suas compensações, alguns leites de plantas são mais sustentáveis ​​que outros.Propaganda

Com base em entrevistas com especialistas, a seguir é apresentada uma classificação ambiental dos leites vegetais, do desapontadoramente azedo ao doce sustentável.

Coco: ‘Uma tragédia absoluta’

A demanda global por leite de coco levou ao desmatamento e à exploração de trabalhadores. Foto: Riau Images / Barcroft Media

O coco tem uma reputação de exótico e saudável, mas para regiões pobres nas Filipinas, Indonésia e Índia, onde os catadores recebem frequentemente menos de um dólar por dia, os palmeirais não são um paraíso.

Como os coqueiros crescem apenas em climas tropicais, a pressão para atender à demanda global está causando a exploração dos trabalhadores e a destruição das florestas tropicais. “O coco é uma tragédia absoluta e me deixa muito triste”, Isaac Emery, consultor de sustentabilidade de alimentos. “Adoro cozinhar com leite de coco, mas não me sinto bem em comprar produtos de coco. Os agricultores da Indonésia devem cultivar alimentos para alimentar suas famílias, em vez de atender às demandas internacionais. ”

Segundo uma investigação do New York Times, entre 2007 e 2014, as florestas tropicais da Indonésia foram cortadas a uma taxa de três acres por minuto para dar lugar aos coqueiros. Para evitar apoiar práticas não sustentáveis, escolha produtos de coco certificados como Comércio Justo.

Amêndoa: ruim para as abelhas

A agricultura de amêndoa está colocando pressão insustentável nas abelhas e apicultores. Fotografia: Towfiqu Photography / Getty Images

Embora as amendoeiras ocupem quantidades menores de terras cultivadas em comparação com outras culturas cultivadas para o leite, esse benefício é ofuscado pelos impactos negativos da amendoeira nos EUA. Concentradas quase inteiramente no árido Vale Central da Califórnia, as amêndoas são a maior cultura especializada nos EUA e os pomares cobrem uma região do tamanho de Delaware.

As amêndoas exigem mais água do que qualquer outra alternativa de laticínios, consumindo 130 litros de água para produzir um único copo de leite de amêndoa, de acordo com o estudo de Oxford. A satisfação das demandas contínuas por culturas maiores de amêndoa também está colocando pressões insustentáveis ​​nos apicultores comerciais dos EUA. Quase 70% das abelhas comerciais nos EUA são recrutadas a cada primavera para polinizar amêndoas. No ano passado, um número recorde – mais de um terço deles – morreu no final da temporada, como resultado dessas pressões e outras ameaças ambientais.

Arroz: um bebedor de água

A pesquisa descobriu que o leite de arroz produzia mais gases de efeito estufa do que qualquer outro leite vegetal. Fotografia: “Schindler, Martina” / Getty Images / StockFood

Embora o leite de arroz seja onipresente como uma alternativa láctea barata e amplamente disponível, oferece pouco em termos de nutrição ou benefícios ambientais em comparação com outras opções.

O arroz é um porco da água, de acordo com o estudo de Oxford, além de produzir mais emissões de gases de efeito estufa do que qualquer outro leite vegetal. As bactérias que se reproduzem nos arrozais bombeiam metano para a atmosfera e grandes quantidades de fertilizantes poluem as vias navegáveis.

Avelã: em alta

As avelãs são uma estrela em ascensão na arena do leite à base de plantas. Fotografia: Roman Borovikov / EyeEm / Getty Images / EyeEm

Para os consumidores que desejam a nutrição e o sabor de um leite de noz, mas sem os impactos ambientais da amendoeira, a avelã é uma estrela em ascensão. Como todas as nozes, as avelãs crescem em árvores que retiram carbono da atmosfera e ajudam a reduzir as emissões de efeito estufa em vez de aumentá-las. As avelãs são ambientalmente superiores às amêndoas, pois são polinizadas pelo vento e não pelas abelhas comerciais e crescem em climas úmidos, como o noroeste do Pacífico, onde a água é menos problemática.

Cânhamo e linho: candidatos a nichos

Sementes da planta do linho, que produz leite rico em nutrientes. Foto: Tim Gainey / Alamy Foto de stock

Outra maneira de garantir escolhas sustentáveis ​​é escolher alternativas de leite feitas com o que Emery descreve como “culturas de nicho”, como cânhamo e linho. Eles são cultivados em quantidades relativamente pequenas no hemisfério norte, o que os torna mais ecológicos em comparação com uma operação de monocultura. Ambas as plantas produzem sementes que produzem um leite rico em proteínas e gorduras saudáveis.

Soja: de volta a favor

O leite de soja era a alternativa preferida muito antes da amêndoa. Fotografia: Envision / Getty Images

Segundo o estudo de Oxford, o leite de soja é o vencedor conjunto da escala de sustentabilidade. Além disso, a soja é o único leite vegetal que chega perto de oferecer um teor de proteína comparável ao leite. Foi a alternativa preferida muito antes de o leite de amêndoa entrar em voga – mas a soja caiu em desuso.

“A soja tem uma concentração relativamente alta de certos hormônios que são semelhantes aos hormônios humanos e as pessoas ficaram assustadas com isso”, diz Emery. “Mas a realidade é que você precisaria consumir uma quantidade incrivelmente grande de leite de soja e tofu para que isso seja um problema.” Estudos recentes descobriram que uma quantidade moderada de soja é saudável, especialmente para as mulheres.

A principal desvantagem ambiental do leite de soja é que a soja é cultivada em grandes quantidades em todo o mundo para alimentar o gado para produção de carne e laticínios. Grandes áreas de floresta tropical na Amazônia foram queimadas para dar lugar a fazendas de soja. A solução para isso é simplesmente fazer uma pequena pesquisa e ler a embalagem para encontrar o leite de soja que é feito a partir de soja orgânica cultivada nos EUA ou no Canadá.

Aveia: um herói humilde

O leite de aveia ‘funciona muito bem em todas as métricas de sustentabilidade’. Fotografia: Reda & Co / Universal Images Group via Getty Images

“Estou empolgado com o aumento da popularidade do leite de aveia”, diz Liz Specht, diretora associada de ciência e tecnologia do Good Food Institute, uma organização sem fins lucrativos que promove dietas à base de plantas. “O leite de aveia tem um desempenho muito bom em todas as métricas de sustentabilidade.” Além disso: “Eu duvido que haverá conseqüências ambientais indesejadas que possam surgir quando a escala de uso de leite de aveia aumentar.”

De acordo com a Bloomberg Negócios , vendas no varejo de leite de aveia nos EUA têm oared de $ 4.4m em 2017 para US $ 29 milhões em 2019, superando leite de amêndoa como a alternativa de laticínios que mais cresce. Mas, diferentemente das amêndoas, já há bastante aveia por aí. “No momento, 50 a 90% da produção global de aveia é destinada à alimentação animal”, diz Specht, “então há uma enorme área cultivada existente da qual podemos roubar com segurança a participação sem mover a agulha na produção total”.

A aveia é cultivada em climas mais frios, como o norte dos EUA e Canadá, e, portanto, não está associada ao desmatamento nos países em desenvolvimento. A única desvantagem dessa opção moderna e sem culpa é que a maioria das aveias vem de operações de monocultura produzidas em massa, onde são pulverizadas com o pesticida Roundup imediatamente antes da colheita. Um estudo do Environmental Working Group descobriu o glifosato, o ingrediente ativo do Roundup e um possível agente cancerígeno, em todos os alimentos testados com aveia cultivada convencionalmente e até em um terço dos produtos feitos com aveia orgânica. No entanto, a popular empresa de leite de aveia da marca Oatly mantém sua aveia isenta de glifosato.

A linha inferior: contanto que não seja lácteo

O impacto ambiental de todos os leite não lácteos empalidece em comparação com o diário. Foto: Maddie Red Photography / Alamy Foto de stock

Tanto Emery quanto Specht enfatizam que, seja coco, soja ou aveia, os consumidores devem beber o leite vegetal mais atraente para eles e não se preocupar com as deficiências de sustentabilidade, que são uma mudança radical em comparação com os danos ambientais dos laticínios.

“Beba o que quiser”, diz Emery. “Se você optar pelo leite vegetal, em vez do leite animal, já abordou a maioria dos problemas ambientais que seu hábito de leite animal estava causando”.

Audiência: Brasil, Estados Unidos, Reino Unido, Hong Kong, China, Israel, Índia, Portugal, Argentina, Itália, Japão, Emirados Árabes Unidos, Angola, Alemanha, França, Irlanda, Líbia, México, Nepal, Papua Nova Guiné, Filipinas. –  34  visualizações

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