A verdade inconveniente sobre o seu eu “autêntico”

Para realmente se sentir autêntico, talvez seja necessário trair sua verdadeira natureza.

Autor deste artigo: Jennifer Beer     

Crédito da imagem: Getty Images


  As opiniões expressas nos artigos da coluna “visão, são exclusivas dos autores.

Todo mundo quer ser autêntico. Você quer ser fiel a si mesmo, não um seguidor servil de expectativas sociais. Você quer “viver sua melhor vida”, perseguindo seus desejos particulares, em vez de se alinhar com o que todos pensam que a felicidade exige. Estudos até mostraram que sentimentos de autenticidade podem andar de mãos dadas com inúmeros benefícios psicológicos e sociais: maior auto-estima, maior bem-estar, melhores relacionamentos românticos e melhor desempenho no trabalho.

Mas autenticidade é uma coisa escorregadia. Embora a maioria das pessoas defina a autenticidade como agindo de acordo com seu conjunto idiossincrático de valores e qualidades, a pesquisa mostrou que as pessoas se sentem mais autênticas quando se ajustam a um conjunto específico de qualidades socialmente aprovadas, como extrovertidas, emocionalmente estáveis, conscientes, intelectuais e agradável.

Este é o paradoxo da autenticidade: a fim de colher muitos dos benefícios de se sentir autêntico, talvez seja necessário trair sua verdadeira natureza.

Do ponto de vista da ciência psicológica, uma pessoa é considerada autêntica se atender a certos critérios. Pessoas autênticas têm um autoconhecimento considerável e são motivadas a aprender mais sobre si mesmas. Eles estão igualmente interessados ​​em entender seus pontos fortes e fracos e estão dispostos a refletir honestamente sobre o feedback, independentemente de ser lisonjeiro ou lisonjeiro.

O mais importante é que as pessoas autênticas se comportam de acordo com seus valores e qualidades únicos, mesmo que essas idiossincrasias possam entrar em conflito com convenções sociais ou outras influências externas. Por exemplo, pessoas introvertidas estão sendo autênticas quando ficam quietas em um jantar, mesmo que a convenção social determine que os convidados devem gerar conversa.

Mas vários estudos mostraram que os sentimentos de autenticidade das pessoas são frequentemente moldados por algo que não é a lealdade a suas qualidades únicas. Paradoxalmente, os sentimentos de autenticidade parecem estar relacionados a um tipo de conformidade social.

Nesses estudos, pede-se às pessoas que primeiro caracterizem as qualidades que refletem seu verdadeiro eu. Posteriormente, eles concluem as avaliações – diariamente ou uma vez por semana, durante um período de várias semanas – sobre a extensão em que seu comportamento refletia suas qualidades e em que medida se sentiam autênticos. Esperamos que as pessoas se sintam mais autênticas nos dias em que seu comportamento se aproxima do padrão único de valores e qualidades.

Considere duas pessoas que diferem no grau em que evitam brigar com outras pessoas. Digamos que Jane seja agradável e John seja antagônico. Em um dia em que cada uma briga com alguém, Jane deveria se sentir menos autêntica do que John, porque ela se envolveu em um comportamento que é inconsistente com suas qualidades idiossincráticas.

Em vez disso, a pesquisa descobre que as pessoas relatam sentir-se mais autênticas quando seu comportamento confirma um padrão específico de qualidades: a saber, quando são extrovertidas, emocionalmente estáveis, conscientes, intelectuais e agradáveis. Ou seja, nos sentimos mais autênticos quando agimos como um cruzamento entre o convidado perfeito da festa e o colega de trabalho perfeito. Portanto, apesar de suas diferenças de personalidade, a pesquisa sugere que ambos Jane e John iria relatam sentir inautêntico em um dia em que brigar com alguém. 

Em nosso laboratório e em outros laboratórios que estudam a autenticidade, tendemos a estudar pessoas de países onde as práticas e instituições dos pais desempenham um papel no reforço de comportamentos socialmente extrovertidos, equilibrados, confiáveis, competentes e agradáveis ​​para os outros.

A pesquisa mostrou que vemos as pessoas como menos do que totalmente humanas quando elas não se adaptam às convenções da sociedade. Por exemplo, pessoas com roupas sujas não obedecem às convenções da sociedade em torno da higiene e tendem a ser tratadas como menos que completamente humanas.

Portanto, quando chega a hora de realmente fazer um julgamento sobre nossa própria autenticidade, podemos usar critérios mais próximos de como julgamos a autenticidade de um objeto, como comida. Um tiramisu de maracujá pode ser único, mas a autenticidade do tiramisu é julgada por sua conformidade com uma receita convencional. Da mesma forma, parece que quanto mais nos conformamos às convenções sociais sobre como uma pessoa deve agir, mais autênticos nos sentimos.

Queremos acreditar que a autenticidade nos trará benefícios. Não é de surpreender que empresas como Microsoft, BlueCross BlueShield e Gap tenham trabalhado com consultores para alavancar a autenticidade no local de trabalho. No entanto, até que aprendamos mais sobre se sendo que ceifa autênticos os mesmos benefícios que sentir autêntico, ficamos com uma decisão difícil entre a lealdade a nosso verdadeiro eu e conformidade com a convenção social.

As opiniões expressas são do (s) autor (es) e não são necessariamente da GeopoliticaNews.

  • Jennifer Beer é professora de psicologia na Universidade do Texas, Austin.

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