Mudanças climáticas: os extremos climáticos de inverno da Europa estão relacionados ao aquecimento global?

De um extremo ao outro, as temperaturas em toda a Europa estão em uma viagem de montanha-russa neste inverno.

Foto: Uma visão rara da antiga Acrópole coberta de neve em Atenas, quarta-feira, 17 de fevereiro de 2021   –   Copyright    Antonis Nikolopoulos / AP 

A Grécia ou a Espanha experimentaram algumas das mais fortes nevascas em várias décadas, as temperaturas foram excepcionalmente amenas para a temporada na Europa Ocidental e tem havido um frio congelante no leste.

Então, por que houve tais extremos no clima?

A resposta está na variabilidade dos vetores de padrões climáticos em grande escala: o vórtice polar e a corrente de jato.

A corrente de jato – correntes de ar sinuoso e de fluxo rápido bem acima da Terra – exibiu um comportamento interessante nas últimas semanas após o  aquecimento estratosférico  .

Isso levou a um vórtice polar fraco – áreas de baixa pressão e ar frio ao redor dos pólos norte e sul da Terra – e por sua vez interrompeu a corrente de jato; jogando um padrão de clima típico para fora da janela.

Isso permitiu que o ar frio extremo saísse do Ártico e chegasse às regiões continentais de latitudes médias, como Europa, América do Norte e Ásia. Também houve um calor recorde em todo o hemisfério norte; esse extremo oposto costuma andar de mãos dadas quando a corrente de jato fica fraca e ondulada.

NOAA

O vórtice polar é uma grande área de baixa pressão e ar frio em torno dos pólos Norte e Sul da Terra NOAA

Abaixo está um instantâneo da configuração do clima na Europa em meados de fevereiro de 2021.

Enquanto a Espanha, Portugal e partes da França se aqueciam com o calor da primavera, a Europa oriental estremecia com o frio extremo, com neve relatada tão ao sul quanto Atenas e, eventualmente, partes do norte da África e Arábia Saudita.

Os meandros selvagens na corrente de jato são responsáveis ​​pelos fortes contrastes de temperatura. O jato ondulado permite que o calor empurre para o norte em alguns lugares, enquanto o ar frio vaza para o sul das regiões polares em outros. É útil comparar a trilha do jato à temperatura da massa de ar para mostrar como eles estão conectados.

Scott Duncan

Meandros selvagens na corrente de jato são responsáveis ​​pelos fortes contrastes de temperatura na Europa em meados de fevereiro. 

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Um jato ondulado traduzido em grande temperatura contrasta com 

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Freqüentemente, vemos extremos em todo o hemisfério quando a corrente de jato é interrompida. O resfriado recente na América do Norte pode ser explicado de maneira semelhante. O frio foi particularmente extremo e generalizado, especialmente para os estados do sul dos Estados Unidos, o que causou apagões generalizados .

Abaixo, está a configuração de 15 de fevereiro de 2021, quando a corrente de jato mergulhou para o sul em direção ao Golfo do México. O ar frio foi capaz de migrar para o sul através das Grandes Planícies a leste das Rochosas, até a Costa do Golfo. Este é o surto de ar frio mais forte em algumas partes dos EUA em décadas .

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A corrente de jato mergulhou para o sul em direção ao Golfo do México. O ar frio foi capaz de migrar para o sul através das Grandes Planícies a leste das Montanhas Rochosas, todo o caminho até a Costa do Golfo. 

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Portanto, a corrente de jato está agitada neste inverno. Como é um jato normal?

No inverno, a falta de energia solar que atinge as altas latitudes permite que o Ártico esfrie. Os ventos circundam esta poça de ar frio sobre o Ártico e é aqui que obtemos um vórtice polar estável com uma corrente de jato forte / estável associada. Uma corrente de jato forte e estável significa que os padrões climáticos normalmente se propagam pelo hemisfério de oeste a leste, restringindo o ar frio às regiões polares. É difícil definir uma corrente de jato “normal”, pois há um alto nível de variabilidade.

Normalmente vemos algo como a configuração forte e estável com mais freqüência do que um fluxo de jato ondulado / fraco persistente. Mesmo uma corrente de jato forte e estável tem ondulações e meandros, embora sejam frequentemente breves e isso limita a longevidade de qualquer frio extremo. Observamos um vórtice polar muito estável e uma forte corrente de jato no inverno passado (tweetei isso em uma animação no final do inverno passado).

Este foi um vórtice polar forte / estável quase recorde e uma corrente de jato forte / estável. Isso ajudou a manter o ar frio bloqueado sobre o Ártico, com condições principalmente quentes, úmidas e ventosas para lugares como América do Norte, Europa e Ásia.

O inverno passado foi o inverno mais quente já registrado para o hemisfério norte . Alguns podem até se lembrar que Moscou teve que comprar neve no Natal para tornar as ruas mais festivas no inverno excepcionalmente quente .

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Comparação entre os efeitos de um Jet Stream forte e estável e fraco e ondulado 

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O comportamento do jato ondulado está relacionado às mudanças climáticas?

Uma pergunta desafiadora sem resposta fácil.

Nas últimas três décadas, o Ártico aqueceu de três a quatro vezes mais rápido do que o resto do mundo. Alguns cientistas do clima levantaram a hipótese de que interromper o gradiente térmico das regiões árticas ao equador está tendo um impacto na força e na ondulação do jato. Esta teoria tenta explicar a interrupção da corrente de jato e pode ajudar a oferecer alguns insights sobre os extremos de temperatura resultantes em todo o hemisfério norte (quente e frio).

No entanto, outros cientistas afirmam que não há uma tendência clara ou óbvia na ondulação do jato .

Precisamos nos perguntar: podemos culpar o inverno mais quente já registrado (que estava ligado a uma forte corrente de jato) do ano passado nas mudanças climáticas? Mas, ao mesmo tempo, culpar a fraca e ondulante corrente de jato deste ano (levando aos extremos surtos de frio) nas mudanças climáticas? Qual é? O papel da corrente de jato na mudança do clima não está claro e há argumentos conflitantes entre os cientistas. A pesquisa está em andamento. A Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre Mudança do Clima (UNFCCC) empurrou apenas um lado desse argumento em um tweet viral recente que abalou alguns cientistas do clima especializados em dinâmica de jato de água e clima.

Podemos esperar mais extremos no futuro?

Não podemos atribuir todos os meandros ou curvas da corrente de jato à mudança climática. É aqui que a diferença entre tempo e clima deve ser entendida. A variabilidade natural sempre desempenhará um papel importante nos extremos climáticos; afinal, nossa atmosfera é um fluido caótico. No entanto, a pesquisa mostra que a corrente de jato pode estar mudando em diferentes partes do mundo em diferentes épocas do ano como resultado da mudança climática induzida pelo homem. Há uma tendência de que as secas e ondas de calor nos meses de verão se tornem mais severas e mais quentes, por exemplo. Há uma tendência para condições climáticas mais extremas, mas a tendência na força do jato e na ondulação durante o inverno do hemisfério norte não é clara.

Não podemos simplesmente culpar o frio extremo na América do Norte e os contrastes extremos de temperatura na Europa nas mudanças climáticas. Uma coisa que é mais certa é que os extremos frios estão se tornando menos.


Audiência: Brasil, Estados Unidos, Reino Unido, Hong Kong, China, Israel, Índia, Portugal, Argentina, Itália, Japão, Emirados Árabes Unidos, Angola, Alemanha, França, Irlanda, Líbia, México, Nepal, Papua Nova Guiné, Filipinas.
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