Este laboratório visa preparar a rede elétrica dos EUA para uma transformação climática

Um novo banco de ensaio no Laboratório Nacional de Energia Renovável irá explorar maneiras de facilitar a mudança para energias renováveis ​​e sistemas de armazenamento de energia.

O Departamento de Energia está preparando um novo conjunto de parcerias e inovações que podem ajudar as três redes de energia do país a lidar com uma transformação na geração de energia dos EUA para atender às metas de redução de emissões.

Um cientista resumiu o desafio dizendo que é como atualizar um Chevrolet 1957 confiável para as tecnologias complexas e riscos relacionados ao clima do século 21.

Na semana passada, o secretário de Energia Dan Brouillette visitou o Laboratório Nacional de Energia Renovável (NREL) em Golden, Colorado, para revelar o que equivale a uma bancada de teste mais poderosa para algumas dessas inovações de alta tecnologia.

Chama-se ARIES, abreviação de Pesquisa Avançada em Sistemas Integrados de Energia. O NREL tem esse sistema agora, mas as mudanças vão dar a ele 10 vezes mais energia elétrica e conexões com outros laboratórios DOE.

“O ARIES permitirá que o DOE e a indústria reduzam o risco dos impactos técnicos, operacionais e financeiros da integração em grande escala em um ambiente único que não existe atualmente”, explicou Brouillette.

Em um comunicado à imprensa, o DOE o chamou de “ambiente de emulação virtual que usa computação avançada e simuladores digitais em tempo real” para ajudar os pesquisadores a testar os impactos dos sistemas de armazenamento de energia alimentados por bateria e hidrogênio e grandes aumentos de energia renovável. Outros desafios que o programa pretende abordar incluem as necessidades de combustível de milhões de futuros proprietários de veículos elétricos e os impactos de “termostatos inteligentes” e outros dispositivos automatizados.

O ARIES também ajudará os pesquisadores a estudar e atualizar as proteções da rede contra tempestades mais poderosas, apagões relacionados a incêndios florestais maiores e os esquemas de hackers de computador que procuram vulnerabilidades da rede.

Tudo isso “tem que ser fácil para o consumidor”, explicou Juan Torres, diretor associado do NREL para integração de sistemas de energia, que sugeriu a analogia do Chevy 1957.

Referindo-se à rede elétrica, ele observou: “Tem funcionado positivamente por 100 anos” e está entre os sistemas de distribuição elétrica mais confiáveis ​​do mundo.

Falando na quinta-feira em uma reunião virtual de parceiros e negócios do NREL, ele e outros enfatizaram a necessidade de ajustar as tecnologias e os consumidores ao seu novo ambiente elétrico.

Um dos experimentos do NREL se chama LA100, referência ao seu parceiro, a cidade de Los Angeles. Ele testará o que é necessário para preparar o Departamento de Água e Energia da cidade – descrito como a maior empresa pública de serviços públicos do país – para alcançar uma “economia de carbono zero” até 2050.

Jaquelin Cochran, gerente do grupo de sistemas de grade do NREL, observou que há muitas incógnitas que precisam ser testadas para atingir os objetivos ambiciosos da cidade. Eles incluem encontrar maneiras econômicas de combinar grandes quantidades de eletricidade de fontes eólica, solar e geotérmica.

Por esse motivo, o NREL trabalhará com um grupo consultivo que inclui empresas, conselhos de bairro, grupos ambientais e distritos escolares para “enquadrar a complexidade” de alguns dos problemas, explicou Cochran.

Leo Simonovich, vice-presidente de uma subsidiária da Siemens Energy que fornece segurança digital e cibernética para empresas, disse que o universo das concessionárias mudou desde os dias em que forneciam uma “via de mão única” para transportar eletricidade para os clientes.

As complexidades adicionais dos sistemas de comunicação digital, dispositivos automatizados e controles controlados por computador exigirão que a segurança cibernética se torne “um núcleo de seus negócios” para proteger tudo associado às redes atualizadas.

“As concessionárias são incapazes de defender o que não podem ver”, disse Simonovich.

Shayle Kann, diretor-gerente da Energy Impact Partners, que investe em empresas com foco em energia mais eficiente e sustentável, observou que, embora haja novas tecnologias para ajudar a controlar o uso de energia, ainda falta a vontade de usá-la.

“Existem agora 10 milhões de termostatos inteligentes nos Estados Unidos. Quantos deles estão sendo usados ​​para ajudar a proteger a rede?” Kahn perguntou. “Muito, muito poucos. A maioria dos clientes não tem incentivos para fazer isso.”

Wes Bolsen, o presidente da LaderaTech, uma empresa que vende retardantes de fogo, tem trabalhado com uma série de concessionárias da Califórnia desde o ano passado, quando reivindicações de danos causados ​​por incêndios florestais levaram a Pacific Gas & Electric Co. à falência.

Seu interesse está crescendo no uso de retardadores de fogo de longa duração para proteger postes de energia e florestas próximas. Existem novos produtos químicos, explicou ele, que podem levar a ameaça “a zero” sem prejudicar plantas e árvores.

Os proprietários, disse ele, também estão experimentando retardantes que podem durar até que a quantidade de chuva atinja 5 cm cumulativamente.

“Isso deve ser suficiente para toda a temporada”, disse Bolsen.

Reproduzido da Climatewire com permissão da E&E News. E&E fornece cobertura diária de notícias ambientais e de energia essenciais em www.eenews.net .

Audiência: Brasil, Estados Unidos, Reino Unido, Hong Kong, China, Israel, Índia, Portugal, Argentina, Itália, Japão, Emirados Árabes Unidos, Angola, Alemanha, França, Irlanda, Líbia, México, Nepal, Papua Nova Guiné, Filipinas. –  48  visualizações