Como consertar o problema da diversidade da ciência

Podemos estar cientes do problema e ainda assim manter padrões de pensamento e comportamento que perpetuam a discriminação.

Crescendo no mundo acadêmico, era impossível deixar de abordar a questão da representação em minha área. Eu só tive que olhar em volta para os rostos caminhando pelos corredores das instituições de elite que tive a sorte de habitar. Trabalhei como estudante de graduação no departamento de psicologia de Yale, onde um dos 31 professores atuais é negro. Eu fiz meu Ph.D. no departamento de ciências cognitivas e do cérebro do MIT, onde um entre 57 professores era negro. Agora sou um pós-doutorado na Rockefeller University, onde um entre 78 chefes de laboratório é negro, e o primeiro professor negro na história da universidade, Erich Jarvis, não entrou para o corpo docente até 2016. Esses redutos liberais, que têm abraçou abertamente os valores de diversidade e inclusão por décadas, permanece muito branco nos níveis superiores.

Algumas semanas atrás, nosso país viu George Floyd ser lentamente sufocado até a morte por um policial, enquanto implorava por sua vida. Em meio ao levante nacional que se seguiu contra a brutalidade policial e o racismo sistêmico, um movimento crescente de acadêmicos intensificou seu apelo para abordar a discriminação e a sub-representação na ciência. O movimento exige que todos nós no campo façamos uma pausa e reflitamos: estamos fazendo tudo o que podemos para mover o sistema em direção a um resultado melhor? Estamos fazendo algo para perpetuar o status quo, mesmo sem perceber?

Chego a essas questões com um histórico complicado. Pareço e me identifico culturalmente como uma pessoa branca, mas minha herança compreende uma mistura estranha: sou um oitavo negro, um quarto de judeu e, de resto, uma mistura de alemão, austríaco, inglês e irlandês. Desde muito jovem, eu ouvia as histórias de meu pai sobre ser observado ou pedido para não entrar na praia porque sua mãe era meio negra. Tenho primos próximos que são em sua maioria negros e se identificam como tal. Por meio de minha herança e família, sinto-me ligado a vários grupos historicamente oprimidos. Mas quando interajo com o NYPD, tenho todo o privilégio de um homem branco. É curioso saber que me beneficio de um sistema que oprime ativamente os membros da minha família.

Então, eu entro na conversa sobre representação na academia com uma espécie de identidade dividida – profundamente empatia com grupos sub-representados, mas também sentindo alguma culpa sobre meu próprio envolvimento potencial. Através dessas lentes, tenho me interrogado, colocando um microscópio sobre meu próprio comportamento. Recentemente, comecei uma bolsa que envolve a função de selecionar palestrantes para a série de seminários de neurociência de Rockefeller, e enviei uma lista de 17 jovens neurocientistas para convidar. Eu não estava pensando ativamente sobre raça e representação quando fiz a lista; Eu apenas pensei brevemente sobre quem eu estava animado para ouvir falar. Em 10 de junho de 2020, conforme as chamadas para #ShutDownSTEM e #ShutDownAcademia encorajavam cientistas em todo o mundo a considerar essas questões, olhei de volta para minha lista. Percebi imediatamente um problema familiar:

Uma coisa é ouvir slogans como “silêncio branco é violência”. Outra é observar diretamente a mecânica sutil da discriminação sistêmica, que se autoperpetua por meio de seu próprio comportamento.

Passei a próxima hora ou mais pensando em acadêmicos de cor para adicionar a esta lista. E descobri que não era difícil pensar nessas pessoas; simplesmente não era meu padrão. Na próxima vez que eu fizer uma lista de possíveis palestrantes para seminários ou simpósios de conferências, não esquecerei de pensar sobre raça.

Por mais incomodado que estivesse com meu próprio comportamento, sou inspirado pela simplicidade da solução: basta sinalizar a importância da representação ao tomar decisões sobre quem existe e é ouvido na academia. Cientistas em todos os níveis tomam essas decisões. Como estagiários, decidimos quem citar em nossos manuscritos, com quais pesquisas ler e nos envolver. Mais tarde, começamos a escolher pessoas para convidar para palestras e alunos para serem mentores. Em última análise, como cientistas seniores, temos um papel de porteiro ainda mais direto, decidindo quem contratar e, portanto, quem constitui o empreendimento científico. Essas opções são todas as alavancas que podem ser usadas para empurrar o sistema para longe de seu estado padrão, branco com peso masculino.

Tendemos a pensar no racismo como um traço de personalidade: alguém pode ser racista, não racista ou anti-racista. Mas este modelo simples que usamos para entender outras pessoas desmente uma realidade subjacente incrivelmente complexa. Contemos multidões. Podemos estar cientes dos problemas, ler Baldwin e Coates, e ainda ter padrões de pensamento e comportamento que perpetuam a discriminação racial.

Não tenho certeza se podemos convencer o resto do país a fazer mudanças comportamentais concretas, a concentrar seus esforços nesta questão e enfrentar a necessidade incômoda de mudança. Mas tenho mais esperança para a ciência, que é composta em grande parte por pessoas liberais e atenciosas. O tamanho crescente do movimento contra o racismo sistêmico na ciência mostra que muitos acadêmicos estão abertos e dispostos a avaliar o sistema que eles e seu comportamento criam. O combate efetivo a padrões profundamente arraigados de comportamento discriminatório exigirá um movimento amplo e sustentado. Se conseguirmos fazer isso, talvez uma versão futura de mim encontre departamentos de neurociência com mais rostos negros e morenos.

SOBRE OS AUTORES

Benjamin Deen

Benjamin Deen, Ph.D., é pós-doutorado em neurociência na Rockefeller University.

Audiência: Brasil, Estados Unidos, Reino Unido, Hong Kong, China, Israel, Índia, Portugal, Argentina, Itália, Japão, Emirados Árabes Unidos, Angola, Alemanha, França, Irlanda, Líbia, México, Nepal, Papua Nova Guiné, Filipinas. –  39  visualizações