Por que destruir o planeta faz mal à nossa saúde e o que podemos fazer a respeito

Nossa saúde e a saúde do planeta estão mais intimamente ligadas do que você imagina.

Desde o início da pandemia, os níveis de poluição caíram , os animais estão retornando às áreas que haviam abandonado anteriormente e mais pessoas passaram a viajar a pé e de bicicleta. Embora de curta duração, já vimos alguns dos efeitos que a mudança de comportamento pode ter em nossas próprias vidas e no mundo natural.

Para muitos, esses positivos inesperados trouxeram um novo entendimento sobre a relação entre o meio ambiente e nossa saúde.

Então, a saúde humana e a saúde planetária poderiam estar mais intimamente ligadas do que pensamos? Vimos como problemas como o desmatamento e o aumento da temperatura aumentaram o risco de extinção para todos os tipos de espécies. Mas, como parte do ecossistema global, os seres humanos também não são imunes aos efeitos das mudanças climáticas.

O clima extremo é uma ameaça para nós, afetando coisas como abastecimento de água, qualidade do ar e produção de alimentos. Em 2018, a Organização Mundial da Saúde estimou que o aquecimento global causaria 250.000 mortes adicionais entre 2030 e 2050.

GETTY via Canva
Nossa saúde e a saúde do meio ambiente estão ligadas. GETTY via Canva

MAS COMO A DESTRUIÇÃO DO MEIO AMBIENTE ESTÁ NOS DEIXANDO DOENTES?

Ar impuro

Nove em cada dez pessoas no mundo respiram ar poluído, com cerca de 7 milhões de pessoas morrendo a cada ano devido a condições associadas à exposição a partículas microscópicas. Como resultado da queima de combustíveis impuros como carvão, diesel, querosene e até biocombustível e lixo, esses poluentes muito pequenos chegam aos nossos pulmões. Além das emissões de metano da agricultura industrial e da produção de petróleo e gás, as ações humanas estão tornando o ar que respiramos imundo. A poluição do ar pode levar a uma variedade de problemas de saúde, como câncer de pulmão, derrames e doenças cardíacas.

A poluição do ar pode levar a uma variedade de problemas de saúde, como câncer de pulmão, derrames e doenças cardíacas.

Mais de 90% das mortes relacionadas à poluição do ar ocorrem em países de baixa e média renda – mas os países de alta renda não são imunes. Um estudo em 2019 descobriu que a poluição do ar causa 800.000 mortes adicionais por ano na Europa. “Para colocar isso em perspectiva, isso significa que a poluição do ar causa mais mortes extras por ano do que o tabagismo, que a Organização Mundial da Saúde estima que foi responsável por 7,2 milhões de mortes adicionais em 2015”, co-autor do estudo, professor Thomas Münzel disse ao EurekAlert !.

Doenças transmitidas entre animais e humanos

Mais de 70% das doenças emergentes que afetam as pessoas são originárias da vida selvagem e de animais domésticos. O Programa Ambiental da ONU lista uma quantidade crescente de contato próximo entre animais e seres humanos como o risco mais significativo para doenças zoonóticas.

Ao mudar a natureza dos habitats vitais por meio de ações humanas, como agricultura e indústria, as ‘zonas-tampão’ que nos separam da vida selvagem foram seriamente reduzidas. Uma declaração de especialistas da Plataforma Intergovernamental de Ciência e Política em Serviços de Biodiversidade e Ecossistemas (IPBES) explica que um sistema que valoriza o crescimento econômico sobre a proteção dos recursos naturais criou uma “tempestade perfeita” para que as doenças se espalhem da vida selvagem para os seres humanos .

Isso significa que cuidar do meio ambiente através de regulamentos mais fortes e mais rigorosos será essencial após a pandemia, dizem os especialistas.

Acesso limitado a alimentos nutritivos

A boa saúde depende de uma dieta equilibrada que suporte o sistema imunológico. A OMS afirma que, devido à sua influência na produção de alimentos, a biodiversidade está diretamente ligada à nutrição.

Uma variedade maior de espécies ajuda o solo a permanecer produtivo por mais tempo e fornece um recurso para a descoberta de novas plantas, animais e espécies marinhas que podem ser colhidas como alimento.

Mas a segurança alimentar não é apenas não ter o suficiente. Onde 800 milhões de pessoas enfrentam o risco de escassez de alimentos, 2,1 bilhões são obesos ou com sobrepeso. A maioria das nossas necessidades de energia está sendo atendida por apenas três culturas; arroz, trigo e milho. Muito disso acaba sendo itens altamente processados, como pão, ou transformados em ingredientes, incluindo adoçantes em produtos de confeitaria. Infelizmente, nosso sistema intensivo de produção de alimentos, altamente industrializado, torna os alimentos nutricionalmente pobres baratos e facilmente disponíveis.

Unsplash
A biodiversidade é importante para fontes vegetais de novos medicamentos. Unsplash

Destruindo fontes naturais de medicina

Mudanças no habitat devido à agricultura, mudança climática e colheita excessiva estão corroendo ambientes ricos em biodiversidade. Isso é um problema, porque essas áreas costumam ser as próximas grandes descobertas médicas, decorrentes de fontes naturais. Nos EUA, quase 80% dos principais medicamentos prescritos são baseados em fontes naturais e muitos deles são particularmente importantes no tratamento do câncer.

Com os recursos naturais em rápido declínio, poderíamos estar perdendo espécies medicinais importantes antes mesmo de descobri-las.

Milhões de pessoas em todo o mundo também contam com fontes de medicamentos tradicionais e não formais coletadas do ambiente natural para seus cuidados de saúde. Em alguns países, essas plantas medicinais são uma parte essencial dos sistemas de saúde. A perda de espécies vitais para esses remédios tradicionais reduziria as opções de tratamento disponíveis para bilhões.

Escassez de água limpa

Para nos mantermos limpos e bem hidratados, a pessoa comum usa até 50 litros de água por dia. Se continuarmos usando e poluindo na taxa atual, mais de dois terços da população mundial poderia estar vivendo em áreas com estresse hídrico até 2025 , diz a ONU. Já 1,8 bilhão de pessoas correm o risco de contrair doenças ligadas à água potável imunda.

“Atualmente, existem 844 milhões de pessoas – uma em cada nove da população mundial – que não tem água limpa perto de casa”, diz Jonathan Farr, analista sênior de políticas da Water Aid, em resposta à divulgação do relatório de Desenvolvimento Mundial da Água das Nações Unidas. . “Outros enfrentam um suprimento não confiável de água porque a agricultura, a indústria ou setores mais ricos da sociedade são capazes de levar mais do que seu quinhão justo de água”.

A Organização Mundial da Saúde incentivou a lavagem regular das mãos durante toda a pandemia como uma maneira de controlar a propagação do vírus, mas, sem acesso a instalações básicas de lavagem das mãos, milhões de pessoas são incapazes de seguir este conselho. Em uma pesquisa com 42 países, menos da metade da população teve acesso a água e sabão básico em suas casas.

A crise do covid-19 trouxe à tona a crise global da água, destacando a urgência de garantir que todos tenham acesso ao suprimento limpo.

Unsplash
A lavagem das mãos provou ser uma parte vital da prevenção da propagação do coronavírus. Unsplash

Você pode encontrar mais algumas maneiras pelas quais o comportamento prejudicial ao meio ambiente está colocando em risco a saúde global no site do PNUMA.

MAS NEM TUDO SÃO MÁS NOTÍCIAS, ESPECIALISTAS PREVÊEM UMA RECUPERAÇÃO VERDE

Embora o comportamento irresponsável possa aumentar nossas chances de adoecer, nossa recuperação do outro lado da pandemia pode oferecer uma oportunidade para mudanças sistêmicas.

Somente restaurando um equilíbrio saudável entre as pessoas e a natureza é que podemos evitar futuros surtos e seu impacto na sociedade

 Patrick ten Brink Diretor de políticas da UE para o Gabinete Europeu de Meio Ambiente

A ideia de uma ‘recuperação verde’ ‘já conta com o apoio de um número significativo de europeus. 1,2 milhão de pessoas aderiram ao apelo à UE para lançar “o maior plano de investimento verde que o mundo já viu” . A coalizão Green10, composta pelas dez maiores organizações ambientais da Europa, pediu bilhões de dólares em investimentos em soluções como o amplo uso de energia renovável, a restauração de habitats naturais e o esverdeamento das práticas agrícolas. Tudo isso ajudará a combater os efeitos das mudanças climáticas que afetam a saúde global.

“O novo orçamento deve refletir a necessidade de economizar recursos, reduzir a poluição e combater o colapso climático”, diz Patrick ten Brink, diretor de políticas da UE do Bureau Ambiental Europeu. “Somente restaurando um equilíbrio saudável entre as pessoas e a natureza é que podemos evitar futuros surtos e seu impacto na sociedade.”

Audiência: Brasil, Estados Unidos, Reino Unido, Hong Kong, China, Israel, Índia, Portugal, Argentina, Itália, Japão, Emirados Árabes Unidos, Angola, Alemanha, França, Irlanda, Líbia, México, Nepal, Papua Nova Guiné, Filipinas. –  141  visualizações