Por que a história exige cautela nos testes de imunidade a coronavírus

Ser imune já foi um símbolo de status – e outra maneira de segregar e dividir a humanidade.

“O monstro destruidor continua o trabalho de destruição, criando um vasto cemitério de cidades atingidas”. Foi assim que uma manchete de jornal de Little Rock, Arkansas, descreveu um surto de febre amarela em 1878. A doença transmitida por mosquitos infectou 120.000 indivíduos e matou entre 13.000 e 20.000 durante a primavera e o verão daquele ano no sul dos EUA.

O que é mais relevante para a atual pandemia de coronavírus não é como a febre amarela matou pessoas. Foi assim que a doença mudou a sociedade para quem permaneceu.

“Vi exemplos de jovens pulando nas camas de seus amigos recentemente mortos”, diz Kathryn Olivarius, professora assistente de história da Universidade de Stanford, sobre relatos históricos de pessoas que tentam se tornar imunes à doença no surto de 1878. “Eles estavam literalmente arriscando suas vidas – buscando a doença como um caminho para a prosperidade.”

A febre amarela nos EUA naquela época – e antes, a varíola na Europa nos anos 1700 – trouxe consigo uma fixação compreensível da imunidade. Na atual pandemia de coronavírus, essa atitude renasceu globalmente na forma de um ” passaporte de imunidade “. A idéia é que, se os indivíduos resistirem com sucesso ao COVID-19, poderão entrar novamente nos espaços públicos e de trabalho. Existem problemas fundamentais com esse conceito, no entanto, devido às muitas incógnitas em torno da própria imunidade ao coronavírus.

Em um surto de febre amarela de 1847 no sul dos EUA, essa imunidade presumida foi chamada de ” aclimatação “. A história, às vezes, mostra paralelos marcantes com o presente.

“As decisões que os formuladores de políticas precisam tomar diante de uma epidemia são sempre incertas”, diz Michael Stein, presidente do departamento de leis, políticas e gerenciamento de saúde da Universidade de Boston. “Mas a história pode nos oferecer lições nesses momentos em que estamos com medo e com pressa.”

Este vídeo – uma colaboração entre a  Retro Report e a  Scientific American – apresenta algumas lições e perigos daquelas buscas desesperadas passadas por imunidade diante de uma nova doença. À medida que os estados começarem a “reabrir” nas próximas semanas e meses, essa mesma busca certamente será realizada novamente.

Audiência: Brasil, Estados Unidos, Reino Unido, Hong Kong, China, Israel, Índia, Portugal, Argentina, Itália, Japão, Emirados Árabes Unidos, Angola, Alemanha, França, Irlanda, Líbia, México, Nepal, Papua Nova Guiné, Filipinas. –  36  visualizações

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