Putin pode lutar para manter seus vizinhos ocidentais próximos

Uma combinação de pressão econômica e incentivos empregados pelo presidente russo Vladimir Putin para tentar manter dois vizinhos do leste europeu, Moldávia e Bielorrússia, dentro da esfera de influência da Rússia, corre o risco de sair pela culatra em meio a sinais de que a tática poderia levá-los para mais perto do Ocidente.

A revolução ucraniana, aliada aos dispendiosos esforços da Rússia para exercer alguma influência sobre seu ex-aliado, parece ter levado Putin a concentrar sua atenção no fortalecimento dos laços com os remanescentes daquilo que a Rússia vê como seu amortecedor oriental contra a expansão da OTAN e da União Europeia , como Moldávia e Bielorrússia.

A Moldávia, um pequeno país imprensado entre a Romênia e a Ucrânia, está cada vez mais sob a órbita da União Europeia , mas seus políticos pró-Rússia continuam sendo uma força a ser reconhecida. Eles formaram recentemente um governo minoritário e esperam manter a presidência nas eleições ainda este ano.

A Bielorrússia, um estado altamente autoritário, é mais próxima e mais dependente de Moscou, além de sem dúvida mais importante estrategicamente para Putin, mas está resistindo às tentativas de aprofundar sua integração com a Rússia – algo que os bielorrussos temem que possa levar o país a ser anexado.

Enquanto Putin emprega proxies russos para pressionar a Ucrânia, sua alavancagem econômica através do fornecimento de gás e receita do trânsito de dutos para os mercados da Europa ocidental também é significativa, principalmente se o duto Nord Stream 2, que liga a Rússia à Alemanha, for concluído, permitindo que Putin contorne a Ucrânia .

A torção econômica dos braços é também o meio de Putin de exercer influência sobre a Bielorrússia e a Moldávia, uma tática que provocou controvérsia nos últimos meses e pode acabar sendo contraproducente para o presidente russo.

Desde a independência da União Soviética, a classe política da Moldávia está dividida entre facções pró-UE e pró-Rússia – a trajetória da política externa do país é uma fonte constante de atrito político. A mudança de Chisinau para a Europa provocou restrições comerciais russas. Ao mesmo tempo, a integração da Moldávia na UE foi desacelerada pelo fracasso em aceitar sérios problemas de governança. Isso deixou o país, um dos mais pobres e mais endividados da Europa, no limbo geopolítico.

Em novembro, um governo favorável à Europa entrou em colapso , substituído por um governo socialista inclinado a Moscou. Logo depois, o último declarou que o Kremlin estava preparado para emprestar US $ 500 milhões à Moldávia – quase três vezes mais do que uma linha de crédito de três anos do FMI , a parcela final prevista para este mês. Embora tenham surgido poucos detalhes do empréstimo proposto, os socialistas podem usá-lo como alavanca nas negociações com o FMI e para reforçar a tentativa do presidente socialista Igor Dodon de garantir um segundo mandato nas eleições presidenciais ainda este ano. Tudo isso é do interesse de Putin.

A próxima enquete é fundamental para as perspectivas dos socialistas. Mesmo que a linha de crédito proposta não fique imediatamente disponível, os aliados de Moscou na Moldávia, que controlam a maior parte de sua mídia de transmissão, a explorarão eleitoralmente. Eles já sugeriram que o empréstimo será usado para investimento na infraestrutura de transporte precária do país , como parte de uma campanha eleitoral mais ampla, focada nos gastos públicos.

No entanto, vozes pró-europeias questionaram tanto os termos do empréstimo quanto os méritos da Moldávia, assumindo mais dívidas. Eles argumentam que isso empurraria ainda mais o país no caminho de um eventual calote, deixando-o mais dependente da Rússia e comprometendo os laços com a UE. As relações já foram prejudicadas pela resistência às reformas exigidas pelo Acordo de Associação de 2014, culminando na moção de não-confiança que precipitou o colapso em novembro de um governo comprometido com o combate à corrupção , um requisito essencial da UE.

O risco para Dodon, quando ele começa a fazer campanha para as eleições, é que seus oponentes aproveitem a aparente falta de transparência em torno do empréstimo russo proposto, a loucura de exacerbar os problemas de dívida do país e a alegação de Dodon de que apenas a Rússia tem recursos para ajudar a reviver a Moldávia.

Um eleitorado mais jovem e pró-europeu está emergindo no país, detestando vê-lo se aprofundar na esfera de influência da Rússia. Enquanto os socialistas têm o monopólio da mídia, seus rivais são hábeis em usar a mídia social para se conectar com seus partidários politicamente mais comprometidos, que verão a generosidade financeira do Kremlin como pouco mais que um suborno político e, mesmo se o dinheiro se materializar, não confiarão no Socialistas para gastá-lo com sabedoria.

Para Dodon e o Kremlin, o empréstimo, bem como a visita pré-eleitoral de Putin a Chisinau, a primeira em mais de 15 anos, pode acabar consolidando o apoio entre os eleitores pró-europeus. É difícil não estabelecer alguns paralelos com a oferta desaconselhada de Putin de assistência econômica maciça ao ex-presidente ucraniano Viktor Yanukovych, desacreditado em dezembro de 2013, o que apenas pareceu estimular a revolução de Maidan. No caso da Moldávia, os incentivos financeiros podem minar, em vez de aumentar, as esperanças de reeleição de Dodon.

Em outras partes da região, as relações já tensas entre Moscou e Minsk pioraram no início deste ano, quando a Rússia suspendeu as entregas de petróleo para a Bielorrússia após divergências sobre o preço, deixando pouca opção a não ser procurar fontes alternativas de fornecedores na Noruega e no Azerbaijão . O presidente do país, Alexander Lukashenko, no poder desde 1994, é aliado do Kremlin há muito tempo, mas a evidente determinação de Putin de integrar mais plenamente a Bielorrússia na Federação Russa não só é resistida por Lukashenko, mas também é impopular para muitos bielorrussos.

Enquanto o Ocidente critica fortemente o autoritarismo de Lukashenko e o fraco histórico de direitos humanos , ele deseja contratá-lo como um contrapeso à pressão econômica de Moscou. O presidente da Bielorrússia está ciente das possíveis consequências de resistir a Moscou – seu medo mais sombrio, como uma anexação da Crimeia – e, como tal, vem cortejando o Ocidente. De fato, no mês passado, o secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, se tornou a autoridade mais alta dos EUA a visitar a Bielorrússia em duas décadas.

Pompeo disse ao ministro das Relações Exteriores da Bielorrússia, Vladimir Makei, que os EUA poderiam fornecer à Bielorrússia todo o petróleo necessário a “preços competitivos”, a fim de fortalecer sua soberania. Também foi discutida a cooperação entre a OTAN e a Bielorrússia. Pompeo e outros membros da OTAN terão sido encorajados pela esperança recentemente expressa de Lukashenko de que a aliança intervenha no caso de Moscou ameaçar a independência da Bielorrússia.

A posição de Lukashenko contra Putin é notável, porque ele tem muito a perder economicamente. A Bielorrússia reexporta petróleo russo de baixo custo e o refina em produtos petrolíferos para venda no exterior. E é improvável que o Ocidente, que continua a sancionar o regime de Minsk, incluindo Lukashenko, relaxe imediatamente suas restrições ou compense a Bielorrússia por suas perdas financeiras, apesar da oferta de apoio de Pompeo.

Putin pode ter subestimado o desejo de Lukashenko de preservar a soberania da Bielorrússia. A pressão financeira, ao que parece, serviu apenas para fortalecer a determinação do líder bielorrusso, levando-o a uma aproximação com o Ocidente, a última coisa que Putin desejaria.

Yigal Chazan é o chefe de conteúdo da Alaco , uma consultoria de inteligência de negócios com sede em Londres.

Audiência: Brasil, Estados Unidos, Reino Unido, Hong Kong, China, Israel, Índia, Portugal, Argentina, Itália, Japão, Emirados Árabes Unidos, Angola, Alemanha, França, Irlanda, Líbia, México, Nepal, Papua Nova Guiné, Filipinas. –  113  visualizações