A UE não pode reivindicar credibilidade na ação climática sem combater as emissões de gás metano

O recém-publicado “Acordo Verde Europeu” mostrou honestidade política, concentrando-se em prioridades acionáveis ​​e de alto impacto, nas quais a UE se beneficia para reduzir as emissões prejudiciais ao clima. A ambição é notável. Transformar essa ambição em ação agora é o próximo passo crítico. O metano, um potente gás de efeito estufa, é uma área em que a UE tem uma grande oportunidade de aplicar seu poder de mercado para reduzir as emissões globais, tanto por meio da legislação quanto da diplomacia.

Autor deste artigo: Poppy Kalesi     


  As opiniões expressas nos artigos da coluna “visão, são exclusivas dos autores.

O metano é um teste crítico para as instituições da UE mostrarem que ouviram os apelos dos cidadãos da UE para agir rapidamente. A legislação da UE sobre o metano não é um luxo. A Europa não pode cumprir suas metas de 2030 e 2050, nem garantir o sucesso do Acordo de Paris sem ela.

Atualmente, a Europa é o maior importador mundial de gás comercializado internacionalmente, com grande parte desse gás proveniente dos principais países emissores de metano, incluindo Rússia, Estados Unidos e Argélia.

Nos últimos anos, o metano emergiu como um poluente climático crítico – que os países devem reduzir além do dióxido de carbono. O metano é um poderoso captador de calor, mais de 80 vezes mais potente que o dióxido de carbono, mais de 20 anos após sua emissão. Pelo menos 25% do aquecimento que sentimos hoje é causado pelas emissões de metano causadas pela atividade humana.

As emissões de metano da indústria de petróleo e gás estão entre as maiores fontes de metano, responsáveis ​​por cerca de 25% do total (cálculo do FED com base nesses conjuntos de dados de emissão: Organização para Agricultura e Alimentação da ONU 2018, EPA dos EUA 2012, IEA World Energy Outlook 2018, Alvarez et al., 2018). A capacidade dos produtores de evitar emissões de metano deve ser um elemento fundamental para determinar se ainda poderão abastecer o mercado da UE que, em 2017, comprou 47% do gás comercializado internacionalmente em um contexto em que a UE não vê mais gás inabitado como combustível de transição.

Há pelo menos três boas razões para que os tomadores de decisão europeus tomem medidas agressivas para regulamentar nesta área agora.

Primeiro, controlar as emissões de metano em pontos-chave da cadeia de suprimento de petróleo e gás é econômico. Segundo a Agência Internacional de Energia (AIE), o setor de petróleo e gás pode obter uma redução de 75% nas emissões de metano com as tecnologias atualmente disponíveis – e até dois terços são alcançáveis ​​sem custo líquido.

Como grande consumidor de gás natural e com o mercado de gás em fase de reforma, a UE tem o poder de definir quais moléculas serão bem-sucedidas no mercado de gás e quais não serão.

Poppy Kalesi
Diretor Global de Energia, Fundo de Defesa Ambiental

Em segundo lugar, como grande consumidor de gás natural e com o mercado de gás em fase de reforma, a UE tem o poder de definir quais moléculas serão bem-sucedidas no mercado de gás e quais não serão. Isso significa criar incentivos para combater as emissões em toda a cadeia de suprimento de gás na Europa, não apenas no mercado interno, mas também nos países fornecedores. Com efeito, a UE deve deixar claro aos produtores, dentro e fora da UE, que demonstrar credivelmente emissões de metano muito baixas será um requisito para o gás colocado no mercado interno da UE.

Por fim, a legislação sobre o metano pode ser um benefício para as perspectivas geopolíticas da Europa, uma vez que sua posição no mercado global de gás permite alavancar a negociação de um melhor desempenho das emissões de metano entre empresas nacionais de petróleo. Muito depende da ambição. O que parece altamente ambicioso para um conjunto de partes interessadas pode parecer lamentavelmente inadequado para outro, mas quando se trata de emissões de metano, tanto a sociedade civil quanto a indústria concordam, não é acéfalo: o poder de compra da UE como um grande importador de gás dá voz a ele ninguém pode ignorar.

Qualquer regulamentação eficaz precisará acompanhar o desenvolvimento da tecnologia, e a UE deve aproveitar todas as oportunidades para garantir que a pesquisa e o desenvolvimento neste espaço sejam adequadamente financiados. Um conjunto de tecnologias, de satélites a câmeras infravermelhas e sensores baseados em drones, já está sendo usado para determinar a gravidade do problema de emissões de metano e identificar os “pontos críticos” que precisam ser resolvidos. Mas precisamos fazer mais para melhorar a precisão e gerar serviços de análise e informação.

No passado, a “corrida ao gás” pode ter parecido uma solução lógica para descarbonizar. Seu baixo custo o torna intrinsecamente atraente, mas não abordar as emissões de metano em toda a cadeia de suprimentos prejudica os objetivos climáticos da UE e prejudicaria a credibilidade da UE.

A linha inferior é esta: julgue uma pessoa (ou uma instituição) não por suas palavras, mas por suas ações. Se os formuladores de políticas da UE levam a sério a consecução da neutralidade climática até 2050 e provam aos eleitores que estão à altura da tarefa, é necessário tornar a facilidade de fazer negócios no mercado de gás da UE dependente do baixo desempenho do gás metano. Felizmente, o caso da legislação da UE sobre o metano e a oportunidade de impacto nunca foram tão claros.

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